Wednesday, 30 October 2013

Blue Window (Half a Man)

Self-portraits by nature respond to the inner question of who we are and what the hell we are doing here. By here I mean this earth, the neglected planet, and when the question gets loaded with the added dimension of impending doom, real or imagined, the task of self regarding and self analysing becomes more necessary.
That is precisely the question this image tries to address. After having undergone a life-changing operation and with plenty of time available to reflect on these questions, it becomes imperative to think about the window that one day will be no longer, the books that will accumulate dust on the night table, and the indolent light that will illuminate no more the shadowy countenance of our existence.

Tuesday, 29 October 2013

Saturday, 26 October 2013

A Propósito de Joel-Peter Witkin

                                                                     Auto-retrato








Por cerca de cuarenta años el trabajo fotográfico de Joel-Peter Witkin ha sembrado desconcierto, admiración o repudio entre quienes encuentran por primera vez su trabajo artístico.
Aquellos que buscan en su fotografía el simple deleite de la vista deben, de una vez por todas, cubrir sus escandalizados ojos y dar la espalda prontos a correr en dirección contraria. 
Witkin ha hecho de lo grotesco una carrera meteórica, cosechando en su trayectoria homenajes por todo lo alto en el escalafón de la cultura internacional. Su producción fotográfica asombra con un arte poblado de monstruosidades  y retruécanos visuales, donde la exploración del subconsciente y la re-creación de temáticas ya  tratadas por pintores clásicos resucitan en portafolios donde lo que asumimos "normal", en cuanto a interpretación artística, ha sido reemplazado por un esplendor lúdico y, en últimas, un tour de force fantasmagórico-alucinante.
El trabajo de Witkin no admite veleidades ni ligerezas: se le admira o se le odia. Hay mucho de sublime en su tarea mesiánica de reivindicar el espanto. Y, sin embargo, sus retablos cargados de horror nos muestran una búsqueda sin igual  de una visión que persigue atrapar en esta época lo que hicieron en la suya seres tan influyentes como Bosch, Goya o Francis Bacon.
Sus naturalezas muertas hacen uso del cuerpo humano, bajado de su pedestal y transformado, con adornos o sin ellos, en mercancía artística y nos obligan a ver la fibra de la carne humana, a veces deshilachada,  en toda su cruda verdad.
Algunas de sus obras muestran el costillar y el cartílago de seres fotografiados en la morgue o el instituto de medicina legal como si fuesen reses colgadas del gancho en la carnicería.
Sus creaciones fotográficas nos descubren visiones imprevistas frente a las cuales debemos cuestionar los orígenes de una belleza aterradora y sin compromisos, como no sea con el arte mismo.
“Yo vivo para crear imágenes que representan la lucha por la redención del alma humana”, se le ha escuchado decir.
Y es muy probable que esa haya sido desde siempre su función como artista. En incontables entrevistas se lee que su primer enfrentamiento con lo que sería su carrera fotográfica se dio cuando de chico fue testigo de un terrible accidente de tránsito, en el cual una niña pereció decapitada y el joven Witkin caminando por su barrio de Brooklyn, vio rodar a sus pies la cabeza de la pequeña muerta.
La galería universal de Witkin comprende todas las deformaciones físicas posibles y algunas que son casi imposibles de aceptar. Su respeto por aquellos que sufren de malformaciones, extrañas desviaciones congénitas y un largo etcétera de horrores, ha sido bien documentado. Gente de muchos países acude a él para ser fotografiada a cambio de un jugoso estipendio.
El artista nació en Brooklyn, en 1939, producto de un matrimonio judío-cristiano.  Empezó haciendo fotografías de forma auto-didacta. En 1961 se enroló en el ejército donde trabajó como fotógrafo y técnico fotográfico.
A su salida del servicio militar, en 1964, trabajó como asistente en estudios comerciales. Recibió su grado de Bachiller en Bellas Artes de la escuela The Cooper Union, junto con una invitación para estudiar poesía en la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York.
En 1974 comenzó su carrera profesional con una beca educativa del Estado de Nueva York y en 1976 inició estudios de posgrado en la Universidad de Nuevo México, con especialización en fotografía artística.
Sus temas tocan elementos relacionados con desviaciones sexuales, fetichismo, sado-masoquismo y aledaños, logrando mantenerse a flote sin caer nunca en el pastiche o el fácil conjuro de la pornografía.
Su arte parece estar propulsado por grandes musas: Goya, Courbet, Reijlander, Velázquez, Brancusi, Seurat, Redon, Caravaggio, Rembrandt, Antonio Canova y Man Ray, son sólo algunos de los nombres sobre los que ha basado sus composiciones fotográficas. Y, siempre fiel a sus instintos, ha coloreado sus homenajes a estos y otros artistas con el pincel de su inimitable creatividad.
Witkin no se deja admirar a simple vista. Está allí para demostrar  que aún vivimos una época donde los atavismos de la impudicia y el dolor humano siguen siendo la constante sobre la que equilibramos nuestra satisfecha condición de sentirnos normales las veinticuatro horas del día.
Su arte nos acerca un poco más a nuestra mortal realidad, mientras que a nuestro alrededor el mundo sigue siendo la antigua miasma secreta y maloliente donde se han cocinado todas las infamias desde el mismísimo fondo de la historia.

Cinco de la tarde en el parque de San Fernando, Cali


De Cartagena a Pichindé



Friday, 25 October 2013

Marina Salazar de Borja, Abril 23,1922 - Nov 25, 2007

Muchos recuerdos regresan a la mente ahora, mirando de nuevo esta fotografía, de cuando mi madre viajó a San Francisco en el verano de 1992 para el nacimiento de Paula Catalina, la hija de mi hermano Beto.
Días luminosos desde la maravillosa colina de Potrero Hill, en la Calle Kansas, donde teníamos un bello jardín. Así mi madre pudo disfrutar en compañía de sus hijos el primero y único viaje al exterior en su vida.
Días que hoy, retrospectivamente y por necesidad, tiendo a mirar con una gran nostalgia e infinita admiración por su sencillez, su inteligencia y su fortaleza espiritual.
El retrato, tomado por mi hija Sahara a sus 11 años, no podría ser más elocuente.

Monday, 21 October 2013

Camposanto, Saint Ives, Cornwall, 2003


El Bardo Inmortal en una Esquina Cualquiera, Londres 1997


Campesino, Boyacá, Colombia 1975


Allison Lapper by Marc Quinn

Allison Lapper was born this way because of her mother taking Thalidomide during her pregnancy. A few years ago Marc Quinn, British artist won a contest to place his haunting marble sculpture atop the plinth in Trafalgar Square, a fitting homage to a woman, mother and working artist.

Sunday, 20 October 2013

Looking Back and Then Some

                                                Haga Click en: Una Mirada Retrospectiva

Saturday, 19 October 2013

Urban Landscape, Lisbon



Olivier Robert, 2003



This pictures were taken on my last visit to the US ten years ago. By this time Olivier's two boys, Julien and Thibault (with rabbit) were still young children. A lot has happened in the last twenty years but the friendship and affection remain unchanged across the Atlantic.

Friday, 18 October 2013

Olivier Robert and Lalo Borja by Paul Fusco


During our days at Gamma Labs in San Francisco in the early nineties, Olivier and I became acquainted with the much admired Magnum photographer Paul Fusco. One day Paul surprised both of us by asking if we had some time to look at a documentary of his, about terminally ill Aids sufferers living in an old hotel in the Tenderloin district.
In mid-June Paul showed up at my apartment on Potrero Hill, and we had some beers and had a chance to see his photographs and talk shop for a few hours.
A couple of weeks later, Paul very graciously handed me an envelope with at least a dozen signed shots which he had taken during the course of our conversation.


Saturday, 12 October 2013

Couldn't Help Myself (I Had to Steal It)


This dreamy and tought-provoking image was posted in my dear friend Neil Sloman's blog and, I am not afraid to confess, I had to have it. The allure of it lays in its visually appealing composition, the undefined, not easily identifiably location and its almost impossible balance which renders it, to the viewer, as an extremely well-crafted and superbly framed scene. Geometry at its best, it lets us enjoy a photographer walking a finely-tuned tight rope, a string taut enough so that we can start to hear the melody.

After the Prostate Blues Comes the Hasselblad


A few days ago I went under the knife, in this case a 21st Century knife at Canterbury General. Last summer I was diagnosed with the Big C, which was firmly embedded in my prostate gland, bringing about images of doom and eternal darkness. There was no choice but to submit to reality or face the music in more ways than one.
Finally on Oct 4th it was my turn and I went to it, the knife, a machine called, oddly enough, Da Vinci, perhaps because it is a thing of genius, or maybe because it can paint and sculpt your insides as you sleep long and darkly.
In any event, I came home 24 hours later and started my recovery process and so, not out of boredom or narcissism but because one must show some parts of one's life that are important, I decided to pull out Old Miss Hassie and take a couple of rolls in self-portrait mode.
These two shots are my choice and I hope they faithfully portray my state of mind.

She ain't no child no more

      Click here to see: Some of the work of my daughter Sahara Borja:
                                                          http://saharamarinaborja.com

   

Monday, 7 October 2013

Retratos de Artistas

 Haga Click aquí para ver la galería de Retratos de artistas en diversas épocas de mi vida
                                                         Luis Kerch, Mexican Painter

The Americans, Robert Frank

                        Haga Click aquí para leer crónica sobre: Robert Frank, autor de The Americans
                                        Robert Frank, San Francisco, 1985 (© Lalo Borja)

El proyecto de una gran artista

                      Haga Click aquí para leer y ver imágenes de:  Rio Abajo de Érika Diettes
   

Wednesday, 2 October 2013

Tuesday, 1 October 2013